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Sudafrica: Leishman trionfa su Stenson

Di Ufficio Stampa FIG

L’australiano lascia lo svedese
a sei colpi e si impone alla grande
nel Nedbank Golf Challenge

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QUARTO GIRO – L’australiano Marc Leishman (nella foto di Getty Images) ha mantenuto alta l’andatura anche nel giro finale e ha vinto con 269 colpi (68 68 66 67, -19) il Nedbank Golf Challenge, torneo in combinata tra European Tour eSunshine Tour disputato sul percorso del Gary Player Country Club (par 72) a Sun City in Sudafrica, senza la presenza di giocatori italiani.
Con un parziale di 67 (-5) non ha concesso alcuna possibilità allo svedese Henrik Stenson, il cui distacco di un colpo accusato dopo tre giri si è dilatato a sei (275 – 66 67 70 72, -13).
Al terzo posto con 279 (-9) Chris Wood, al quarto con 280 (-8) l’inglese Danny Willett, campione uscente, il francese Victor Dubuisson, lo statunitense Robert Streb e il sudafricano Branden Grace, all’ottavo con 281 (-7) il coreano Byeong Hun An e al nono con 282 (-6) il sudafricano Charl Schwartzel e il thailandese Thongchai Jaidee.
Mancati protagonisti della gara il sudafricano Louis Oosthuizen, 11° con 283 (-5), lo statunitense Keegan Bradley e il thailandese Kiradech Aphibarnrat, 16.i con 286 (-2), lo spagnolo Miguel Angel Jimenez, 21° con 288 (par), il tedesco Martin Kaymer, 25° con 290 (+2) e l’inglese Lee Westwood, 28° con 300 (+12), che dopo aver vinto il torneo nel 2010 e nel 2011, aveva l’opportunità di eguagliare i tre titoli di Nick Price dello Zimbabwe e dei sudafricani Ernie Els e David Frost.
Leishman, 32enne di Warrnambool con un titolo nel PGA Tour dove gioca abitualmente, ha iniziato con un bogey, poi ha cambiato marcia e con sei birdie ha trasformato la vittoria in trionfo ed è stato gratificato con 1.250.000 dollari su un montepremi di 6.500.000 dollari. Stenson, dopo due ottimi giri in apertura, ha perso smalto negli ultimi due e ha concluso con un 72 (par) ricco di incertezze sottolineate dai quattro bogey che hanno accompagnato i quattro birdie. Per lui, comunque, un sostanzioso premio di 775.000 dollari.
Il torneo, giunto alla 35ª edizione, è nato nel 1981 come Million Dollar Challenge distribuendo un milione di dollari a dodici selezionati concorrenti, poi nel tempo ha subito varie modifiche fino ad arrivare all’attuale numero di trenta partecipanti e a un montepremi di oltre sei volte superiore. Dal 2013 è entrato a far parte dell’European Tour.

TERZO GIRO – L’australiano Marc Leishman (202 – 68 68 66, -14) ha sorpassato lo svedese Henrik Stenson (203 – 66 67 70, -13) nel Nedbank Golf Challenge, torneo in combinata tra European Tour e Sunshine Tour in svolgimento sul percorso del Gary Player Country Club (par 72) a Sun City in Sudafrica, dove non sono presenti giocatori italiani.

La coppia di testa potrebbe anche giocarsi il titolo nel turno conclusivo in una sorta di match play, poiché ha un buon vantaggio sugli inseguitori. Infatti il sudafricano Jaco Van Zyl, terzo con 206 (-10), accusa un ritardo di quattro colpi, lo statunitense Robert Streb, quarto con 207 (-9) ne dovrà recuperare cinque e il sudafricano Branden Grace e l’austriaco Bernd Wiesberger (209, -7) sono a sette lunghezze.

Anche se in buona classifica sono out il sudafricano Louis Oosthuizen, settimo con 210 (-6), l’inglese Chris Wood e i thailandesi Thongchai Jaidee e Kiradech Aphibarnrat, ottavi con 211 (-5), il sudafricano Charl Schwartzel e l’inglese Danny Willett, campione uscente, undicesimi con 212 (-4).

Hanno ormai poco da chiedere alla gara lo statunitense Keegan Bradley, 19° con 214 (-2), lo spagnolo Miguel Angel Jimenez, 25° con 217 (+1), il tedesco Martin Kaymer, 26° con 218 (+2), e l’inglese Lee Westwood, 28° con 225 (+9), che, dopo aver vinto il torneo nel 2010 e nel 2011, non avrà l’opportunità di eguagliare i tre titoli di Nick Price dello Zimbabwe e dei sudafricani Ernie Els e David Frost.

Leishman ha sorpassato Stenson nelle ultime due buche quando due suoi birdie si sono combinati con due bogey dello svedese. L’australiano ha terminato in 66 (-6) con un eagle, cinque birdie  e un bogey e Stenson ha concluso in 70 (-2) con cinque birdie e tre bogey.

Il torneo, giunto alla 35ª edizione, è nato nel 1981 come Million Dollar Challenge distribuendo un milione di dollari a dodici selezionati concorrenti, poi nel tempo ha subito varie modifiche fino ad arrivare all’attuale numero di trenta partecipanti e a un montepremi di 6.500.000  dollari con prima moneta di 1.250.000 dollari, seconda di $ 775.000 e terza di $ 433.000. Dal 2013 è entrato a far parte dell’European Tour.

Il torneo su Sky – La giornata conclusiva del Nedbank Golf Challenge verrà teletrasmessa in diretta, in esclusiva e in alta definizione da Sky con collegamento domani, domenica 6 dicembre, dalle ore 9 alle ore 16 (Sky Sport 3 HD). Commento di Alessandro Lupi, Silvio Grappasonni, Nicola Pomponi e di Roberto Zappa.

SECONDO GIRO – Lo svedese Henrik Stenson è rimasto da solo al comando con 133 colpi (66 67, -11) nel Nedbank Golf Challenge, torneo in combinata tra European Tour e Sunshine Tour in svolgimento sul percorso del Gary Player Country Club (par 72) a Sun City in Sudafrica, dove non sono presenti giocatori italiani. In una giornata in cui c’è stata una interruzione del gioco per maltempo, Stenson ha lasciato a un colpo il sudafricano Jaco Van Zyl (134 – 66 68, -10) con il quale condivideva la leadership dopo un giro.

In una classifica che si è notevolmente allungata hanno contenuto il ritardo lo statunitense Robert Streb, terzo con 135 (-9), e l’australiano Marc Leishman, quarto con 136 (-8). Lo ha fatto parzialmente anche il thailandese Kiradech Aphibarnrat, quinto con 138 (-6), mentre sette colpi da recuperare saranno un bel problema per l’inglese Ross Fisher, sesto con 140 (-4).

Difficoltà ancora maggiori avranno l’americano Keegan Bradley e l’austriaco Bernd Wiesberger, settimi con 141 (-3) insieme all’argentino Emiliano Grillo, all’altro statunitense Scott Piercy e all’inglese Chris Wood, mentre le 36 buche che ancora mancano al traguardo probabilmente non saranno sufficienti per favorire un rientro dei sudafricani Louis Oosthuizen e Branden Grace, dell’inglese Danny Willett, campione uscente, del thailandese Thongchai Jaidee e dello spagnolo Miguel Angel Jimenez, 12.i con 142 (-2). Sicuramente fuori gioco il sudafricano Charl Schwartzel, 22° con 145 (+1), il tedesco Martin Kaymer, 25° con 146 (+2), e l’inglese Lee Westwood, 28° con 153 (+9), che, dopo aver vinto il torneo nel 2010 e nel 2011, non avrà l’opportunità di eguagliare i tre titoli di Nick Price dello Zimbabwe e dei sudafricani Ernie Els e David Frost.

Stenson ha iniziato bene con tre birdie, poi è stato rallentato da tre bogey prima dello stop, ma alla ripresa ha superato Van Zyl con cinque birdie sulle ultime otto buche per il 67 (-5). Il sudafricano era andato bene nella prima parte con un eagle, un birdie  un bogey che l’avevano portato da solo in vetta al momento della sospensione. Ha ripreso con due birdie, ma successivamente ha inanellato solo par (68, -4) ed è rimasto un colpo indietro.

Il torneo, giunto alla 35ª edizione, è nato nel 1981 come Million Dollar Challenge distribuendo un milione di dollari a dodici selezionati concorrenti, poi nel tempo ha avuto varie evoluzioni fino ad arrivare all’attuale numero di trenta partecipanti e a un montepremi di 6.500.000  dollari con prima moneta di 1.250.000 dollari, seconda di $ 775.000 e terza di $ 433.000. Dal 2013 è entrato a far parte dell’European Tour.

Il torneo su Sky – Il Nedbank Golf Challenge viene teletrasmesso in diretta, in esclusiva e in alta definizione da Sky con collegamenti ai seguenti orari: sabato 5 dicembre, dalle ore 9 alle ore 16 (Sky Sport 2 HD); domenica 6, dalle ore 9 alle ore 16 (Sky Sport 3 HD).

PRIMO GIRO – Il sudafricano Jaco Van Zyl e lo svedese Henrik Stenson si sono portati con 66 (-6) colpi al comando del Nedbank Golf Challenge, torneo in combinata tra European Tour e Sunshine Tour in svolgimento sul percorso del Gary Player Country Club (par 72) a Sun City in Sudafrica, dove non sono presenti giocatori italiani.

Ha tenuto praticamente il loro passo l’inglese Danny Willett  (67, -5), campione uscente, che li segue con una lunghezza di ritardo. Al quarto posto con 68 (-4) l’australiano Marc Leishman e il sudafricano Branden Grace, al sesto con 69 (-3) lo statunitense Robert Streb, lo scozzese Russell Knox e gli inglesi Matthew Fitzpatrick e Ross Fisher. Fra i tanti favoriti, sei sono in decima posizione con 70 (-2): i thailandesi Thongchai Jaidee e Kiradech Aphibarnrat, l’austriaco Bernd Wiesberger, il sudafricano Louis Oosthuizen, lo spagnolo Miguel Angel Jimenez e l’inglese Chris Wood.

Un po’ indietro, ma ancora in grado di recuperare, il sudafricano Charl Schwartzel, 16° con 71 (-1), lo statunitense Keegan Bradley e l’inglese Lee Westwood, 20.i con 72 (par). Quest’ultimo con un successo affiancherebbe Nick Price dello Zimbabwe e  i sudafricani Ernie Els e David Frost che detengono il record di vittorie con tre. Giornataccia del tedesco Martin Kaymer, 28° e penultimo con 75 (+3).

I primi tre non hanno segnato bogey: sei birdie per Van Zyl e per Stenson e cinque per Willett.

© RIPRODUZIONE RISERVATA 06 dicembre 2015
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